Gay, map, nutmeg, jeopardy …Ces mots anglais qui viennent étonnamment du français

Un bon nombre de mots anglais proviennent de l’ancien français, il y en a certainement plus que vous ne pensez, et pour certains mots, l’étymologie est franchement surprenante! Je vous en fais découvrir 7 dans la série d’aujourd’hui, avec quelques explications.

GAY  🇬🇧🇺🇸

= 🇫🇷homosexuel(le)

Vous ne vous attendiez pas à celui-ci n’est-ce pas? Selon toute vraisemblance, gay vient de l’ancien français gai, mot toujours en usage et qui a conservé son sens de joyeux. Le mot serait un emprunt au provençal, langue dans laquelle il signifiait « impétueux,vivant« , qui proviendrait du gothique (avec le même sens).

A la fin du 19e siècle, le terme a pris une autre signification: il a dérivé vers un sens de promiscuité, en anglais a gay house signifiait à l’époque une maison de tolérance (un « bordel »).

De multiples explications sont avancées concernant la raison pour laquelle ce terme fait aujourd’hui référence aux personnes homosexuelles, vous trouverez des explications étymologiques et historiques en anglais ici ou en des explications en français ici.

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JEOPARDY  🇬🇧🇺🇸

= 🇫🇷 menace, danger de perte, de dommage ou d’échec

Je parie que vous ne vous doutiez pas de l’origine française de ce mot anglais, et pourtant!

Le terme anglais jeopardy provient de l’ancien français « jeu parti« , lui même trouvant son origine dans la langue latine. Un jeu parti c’est un jeu divisé, un jeu auquel on perd.

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EAGER 🇬🇧🇺🇸

= 🇫🇷 désireux, qui a envie

aigre c’est-à-dire ce qui est acide, amer, ou vivant, actif, plein de force, du latin acer, qui signifiait « aiguisé » ou « ardent ».

Aujourd’hui, eager ne conserve en anglais que le sens de quelqu’un qui a la volonté de faire quelque chose, alors qu’aigre conserve en français le sens second (comme dans vinaigre, ou pour parler du caractère aigri d’une personne).

ENHANCE  🇬🇧🇺🇸

= 🇫🇷 améliorer

de l’anglo-normand, lui même provenant de l’ancien français enhaucier (on reconnaît « haut ») qui signifiait  « élever« , « rendre meilleur« .  Le premier sens (élever) s’est perdu et le deuxième s’est maintenu.

Peut-être que maintenant vous regarderez cette fonctionnalité de votre appareil photo d’un autre oeil!

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FAUCET  🇬🇧

= 🇫🇷 robinet

Aujourd’hui les mots dans les deux langues sont très différents, mais le terme anglais prend son origine dans l’ancien français fausset, qui trouverait peut-être lui-même son origine dans l’italien falsetto, qui est un timbre de voix particulier. L’idée de la voix/gorge semble très plausible, car l’origine de tous ces mots serait le terme latin faux, qui signifiait gorge. Le robinet ressemble bien à une forme de gorge qui conduit l’eau, vous ne trouvez pas?

NUTMEG 🇬🇧🇺🇸

= 🇫🇷 la noix de muscade

Difficile de croire que les deux mots ont la même origine, mais c’est le cas : nutmeg vient de l’ancien français nois mugededu latin nux muscata.

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Représentation de la noix de muscade au 19e siècle (Wikipedia)

La noix de Muscade a été découverte par les Portugais en 1512, dans l’archipel des Moluques, là d’où provient la muscade. Plus tard, les Hollandais ont pris possession de l’île, et encore plus tard, des Français ont réussi à rapporter de la noix de muscade et à en planter dans les colonies françaises. C’était à l’époque une épice chère et un remède à de nombreux maux.

MAP  🇬🇧🇺🇸

= 🇫🇷 carte (géographie)

Le choix du mot pour désigner la même chose est très différent dans les deux langues, et pourtant le terme anglais map vient du français mapamonde , encore utilisé de nos jours pour parler d’une carte du monde (mappemonde) ! Le terme mappemonde provient du latin mappa (=serviette, tissu) mundi (=monde).

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Voilà pour aujourd’hui!

En connaissez-vous d’autres? Partagez-les avec nous!

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