Quelles différences entre « mot », « parole » et « propos »? • Le français expliqué

Si vous apprenez le français, il est possible que vous confondiez les mots « mot », « parole » et « propos », comme beaucoup d’autres apprenants. C’est normal, les trois mots ont des sens proches, et en italien par exemple, « parole » signifie « mot ». Autant dire que la confusion est fréquente ! On va vous expliquer dans ce billet comment distinguer les trois termes. 

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UN MOT

Le CNRTL nous donne la définition du mot « mot » : il s’agit d’un « son ou groupe de sons articulés ou figurés graphiquement, constituant une unité porteuse de signification à laquelle est liée, dans une langue donnée, une représentation d’un être, d’un objet, d’un concept ». Il est synonyme du mot « terme« .

Le Larousse est plus explicite et précise qu’un mot est un « élément de la langue« , qui peut être écrit ou non. « Chat » , « vie », « soleil » sont des mots par exemple.

Si vous êtes curieux de comprendre l’origine du mot « mot », sachez que le terme provient du latin muttum qui signifiait «son». Le mot est donc avant tout un son ou une suite de sons que l’on prononce et qui peut s’écrire (mais pas obligatoirement).

 

UNE PAROLE

Retournons chercher une explication dans le CNRTL qui nous dit qu’une parole est la « faculté d’exprimer la pensée par le langage articulé ». Cet aspect est important : la parole réfère aux mots qu’on dit et non aux mots qu’on écrit ! Si vous nous envoyez vos productions écrites pour le DELF ou le DALF à corriger par exemple, vous ne pourrez pas écrire/dire  » j’aimerais avoir une explication sur les paroles incorrectes » car il s’agit ici de « mots » incorrects.

L’origine du mot « parole » remonte sans grande surprise au latin, qui l’a emprunté au grec, puisqu’il est issu du mot parabola, qui signifie « comparaison ». Un peu étonnant, on doit l’admettre.

Sachez qu’à l’origine, le mot employé pour exprimer cette idée était le mot « verbe« . Vous connaissez certainement ce passage célèbre de l’Évangile selon Jean : « Au commencement était le Verbe » ou « Au commencement était la Parole», selon les traductions.

Ensuite le mot « parole » a remplacé le terme « verbe » dans pratiquement toutes les langues latines.

 

UN / DES PROPOS

Les propos ( le mot est très rarement employé au singulier) sont les paroles échangées.

Donc : propos = ensemble de paroles

Quand on emploie le terme « propos » il s’agit donc de langage oral et non écrit.

Celui-ci est simple à comprendre et à employer, on est d’accord?

Pour vous aider, le CNRTL nous livre une liste d’adjectifs utiles qui s’emploient communément avec le terme « propos » : « anodins, désobligeants, diffamatoires, égrillards, grivois, ignobles, incohérents, inconsidérés, inconvenants, indécents, libres, méprisants, obscènes, pittoresques, puérils, rassurants, salés, sibyllins, vifs ».

D’autres sens plus spécifiques du terme « propos » peuvent également signifier :

  •  » le sujet », exemple : « quel est le propos de votre appel? »
  • ou encore « l’objectif » (ce que l’on se « propose »), exemple: « le propos de cette publication est de démontrer l’omniprésence des biais cognitifs dans notre manière de réfléchir ».

D’ailleurs, vous remarquerez que le terme « purpose » (« objectif » en anglais) ressemble étrangement au mot « propos » : c’est normal, « purpose » dérive du mot français « propos » et a conservé en anglais le sens d’objectif.

Conclusion

Un mot se dit ou s’écrit.

Une parole se dit et ne s’écrit pas.

Un propos est un ensemble de paroles dites.

Si vous avez compris, vous êtes prêts à savoir les utiliser dans la vie de tous les jours !

 

Exercice

Choisissez le terme approprié :

  1. Tu m’as appelé à quel ……….. hier?
  2. Le …… »pertinence » est assez difficile à expliquer car il est abstrait.
  3. Il avait bu et tenait des ……….confus.
  4. J’aime le …………. »rond », je trouve la sonorité douce.
  5. Je n’ai pas aimé les ……….qu’il a eus à mon encontre, ils étaient durs et injustifiés.
  6. Pourriez-vous m’expliquer quel est le ………….de cet échange?
  7. Avec les politiciens, c’est ………….et ……………On ne peut pas les croire.

 

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